Troisième période : Confédération

Date: 
1867 - …

La seconde période de l’histoire canadienne dépeint la prise en charge, par un peuple, de son destin. La Confédération proclamée en 1867 est le fruit d’un consensus entre les représentants des différentes colonies. Dès 1864, un Comité spécial présidé par George Brown et composé des représentants des différentes colonies est chargé d’examiner différentes options constitutionnelles : l’idée d’une union fédérale émerge des conclusions d’un rapport discutées lors d’une conférence constitutionnelle tenue à Québec la même année. L’Acte de l’Amérique du Nord britannique (A.A.N.B.) entre en vigueur en 1867. L’unité de cette Confédération à travers le XXème siecle est cependant mise à mal par les revendications d’un Québec qui revendique son autonomie. La réponse du fédéral prendra la forme d’un correctif constitutionnel axé autour de la protection des droits individuels et des minorités, sans pour autant qu’un consensus unanime ne soit dégagé autour de la place du Québec et des autochtones dans la « famille constitutionnelle ».