Découverte du territoire par Jacques Cartier

Date: 
1534

L’on attribue toujours à Jacques Cartier le mérite d’avoir, en 1534, foulé le sol de l’actuel territoire canadien, même si l’on sait désormais que les Vikings s’y étaient aventurés bien avant lui. S’emparant de ce territoire en le baptisant Nouvelle-France, le Roi s’intéressait surtout à ses richesses naturelles, dont la fourrure et la pêche. À l’époque, le territoire était peuplé d’Amérindiens. D’est en ouest, le territoire s’étendait du fleuve St-Laurent au Mississippi (que Lasalle avait exploré), recoupant l’actuel Québec, l’Ontario et une partie des Prairies. Du nord au sud, il longeait le territoire adjacent des treize compagnies de l’Empire britannique (l’actuelle côte est des États-Unis), et se prolongeait jusqu’aux frontières connues du Nord.